Las aulas virtuales en la Educación Secundaria

¿Qué es un aula virtual?

La mayoría de los profesionales que se acercan a este blog ya saben más o menos lo que es una aula virtual e incluso ya la han utilizado. Este artículo trata de acercarse al aula virtual desde su utilización como apoyo a las clases presenciales de secundaria.

Un Aula Virtual es un medio en la WWW en el cual los educadores y educandos se encuentran para realizar actividades que conducen al aprendizaje (Horton, 2000).

El aula virtual no debe exponer información, sino que debe ser un sistema en el cual las actividades involucradas en el proceso de enseñanza-aprendizaje puedan tener lugar, es decir que debe permitir interactividad, comunicación, aplicación de los conocimientos, evaluación y gestión de la clases. Las actividades pueden ser realizadas de forma individual, dentro y fuera del aula así como el trabajo en grupo a través de herramientas entre las que se encuentran: foros de debate, tareas, cuestionarios, glosarios, wikis y talleres. Las aulas virtuales hoy toman distintas formas y medidas, y hasta son llamadas con distintos nombres. Algunas son sistemas cerrados en los que el usuario como instructor de una clase, tendrá que volcar sus contenidos y limitarse a las opciones que fueron pensadas por los creadores del espacio virtual, para desarrollar su curso. Otras se extienden a lo largo y a lo ancho de la red usando el hipertexto como su mejor aliado para que los alumnos no dejen de visitar o conocer otros recursos en la red relacionados a la clase.

El aula virtual en secundaria:  Complemento de clase presencial: La red es usada en una clase para poner al alcance de los alumnos material y enriquecerla con recursos publicados en Internet. También se publican en este espacio programas, horarios e información inherente al curso y se promueve la comunicación fuera de los limites del aula entre los alumnos y el docente, o para los alumnos entre sí. Este sistema permite que los alumnos se familiaricen con el uso de nuevas tecnologías, les da acceso a los materiales de la clase desde cualquier ordenador conectado a la red, les permite mantener la clase actualizada con las últimas publicaciones de buenas fuentes, y especialmente en los casos de clases numerosas, los alumnos logran comunicarse aun fuera del horario de clase sin tener que concurrir a clases de consulta, pueden compartir puntos de vista con compañeros de clase. También permite guardar  contenidos y leerlos en la pantalla o imprimirlos, según los estilos de aprendizaje de cada uno.

¿Cómo se construye un aula virtual?

Podemos utilizar dos tipos de herramientas en la RED:

  1. Aquellas que pueden gestionarse desde algún portal gratuitamente en Internet (como Yahoo o MSN), con un resultado sencillo fácilmente configurable pero poco versátiles y con poca capacidad de disco para guardar documentos que deseemos compartir con los alumnos. Su gran ventaja es la facilidad de uso.
  2. Aquellos que se crean a partir de software libre y que requieren el uso de un dominio y de un servidor donde alojarlos. Éstos son más complejos y requieren ciertos conocimientos técnicos para su uso efectivo, pero su versatilidad es absoluta. Moodle, es el más utilizado por los profesores de secundaria para construir sus aulas virtuales.
  3. Aquéllos que se forman dentro de una página web para la que hace falta tener conocimientos de html y diseño web.

No es el objetivo de este artículo ofrecer instrucciones pormenorizadas de cómo construir un curso con Moodle o con cualquier otro LMS, para ello existen tutoriales en español muy bien estructurados.

Lo que sí pretendemos es mostrar ejemplo de aulas virtuales para diferentes materias de secundaria, dando la opotunidad a nuestros lectores de observar qué hacen otros y qué ideas podemos desarrollar nosotros mismos.

Aquí se muestran algunos enlaces a aulas virtuales basadas en Moodle en las que se admite la visita del curso como invitado:

Aula virtual del IES La Hoya de Buñol

Aula virtual del IES Celia Viñas (Almería)

Aula virtual del IES Clara del Rey (Madrid, Formación profesional)

Aula virtual del IES Tetuán de las Victorias

A continuación se muestra el enlace del aula virtual del IES Universidad Laboral de Albacete. La ventaja es que el autor también ha hecho un vídeo tutorial del aula virtual. No se puede entrar como invitado pero es interesante el diseño de la página donde se insertan la aulas virtuales:

http://www.aulavirtualuni.es/aula/

Criterios de Calidad en elearning con la norma UNE 66181

Para homologar los criterios que definen la calidad de la formación elearning, se ha creado desde hace poco más de un año, una norma específica en España a través de la Agencia AENOR.

En julio de 2008, el BOE (Boletín Oficial de España) a publicado la validez de la Norma UNE 66181 para la calidad en la formación virtual.  Esta norma creada por AENOR pretende ser en unos meses ISO y busca que los criterios de calidad de las plataformas sean los más específicos y adaptados a la realidad del elearning actual.

Lo más importante quizás de este tipo de iniciativas es que así los usuarios cuentan con una garantía ofrecida por dicho “sello” de calidad en cuanto a plataformas virtuales que habitualmente no suelen tener referencia real.

Como factores de satisfacción en los niveles de calidad mínima se han contemplado los siguientes aspectos:

  • Información General
  • Empleabilidad
  • Facilidad de Asimilación
  • Accesibilidad

La movilidad facilita el aprendizaje

Un artículo publicado en la edición digital de El País, nos anuncia que la crisis podrá superarse si entre otras acciones apostamos por la formación continua en las empresas y la mejor alternativa será el e-learning o educación virtual a distancia.  Este formato de aprendizaje permite que los estudiantes puedan acceder a sus estudios a cualquier hora y en cualquier lugar.

Junto a la necesidad de formación continua para ser más competitivos, aparece  la nueva concepción que se está teniendo de los teléfonos móviles que han pasado de ser instrumentos de comunicación oral a terminales de pequeñas dimensiones con múltiples usos.

Image representing iPhone as depicted in Crunc...
Image via CrunchBase

El más conocido y querido por los internautas en 2008 fue el Iphone. Este aparato nos permite navegar por la red, enviar y recibir correo electrónico, grabar vídeo y sacar fotos, comunicarnos por  GPS para saber dónde estamos, etc.

Hoy en día ya se están creando cursos de e-learning usando como formato de emisión los teléfonos móviles. Plataformas tan conocidas como Moodle, nos ofrecen la posibilidad de editar cursos para que nuestros alumnos se los descarguen en sus móviles.

Las compañías telefónicas son conscientes del incremento de la navegación a través de los móviles y por ellos son varias las ofertas de tarifa plana existente.

Así, también los teléfonos móviles nos ayudarán a reducir la brecha digital, puesto que estadísticamente los Españoles tenemos más de un teléfono móvil por persona y por tanto accederemos con más facilidad a los contenidos de este tipo, siempre y cuando las empresas encargadas del diseño y la distribución de los contenidos los creen adaptados al medio y a los usuarios y usuarias de dicho servicio.